jueves, 20 de diciembre de 2012

Ciudades de oportunidades

Foto: pwc

Cities of opportunity’ es un índice elaborado por PwC y la Asociación por la Ciudad de Nueva York (Partnership for New York City) el cual analiza el desempeño social y económico de las principales ciudades del mundo para encontrar la más próspera.

Antes de maravillarnos, guiarnos o sorprendernos con los recientes resultados publicados y los cuales aquí comentaré vale la pena aclarar que por desempeño social este índice entiende la combinación de transporte, infraestructura, seguridad, costo de vida, salud, demografía, sustentabilidad y medio ambiente así que de cierta forma va mucho más allá de una dimensión meramente social y desde otra perspectiva se queda un poco corto en indicadores como para emitir un juicio que pueda titularse ‘desempeño social’. 

Este año, el análisis incluye también una prospectiva que muestra las posibilidades que estas ciudades ofrecerán a sus habitantes para el año 2025. Son 27 ciudades las analizadas, únicamente 27 pero sólo ellas producen el 8% del Producto Interno Bruto (PIB o PBI) mundial, aglomeran al 2,5% de la población y esperan ser el hogar de 20 millones de personas más en los próximos 12 años. 

lunes, 26 de noviembre de 2012

Ciudades Activas, Livianas y Saludables

Estos últimos días dedique varias horas a ver el documental de HBO "El peso de una nación" en el que sin censura, miedo o precaución ponen ante nuestras atónitas miradas las diferentes aristas de la epidemia de obesidad en Estados Unidos.

Para algunos tal vez sea una visión alarmista, pero honestamente creo que no es para menos: dos terceras partes de la población de EE.UU tiene sobrepeso u obesidad y lo que hoy me preocupa y por ello tecleo todo esto es que del río Bravo para abajo solemos ser en mayor o menor grado excelentes consumidores de los hábitos norteamericanos.

martes, 13 de noviembre de 2012

Ojo por ojo y diente por diente

Foto: José Mesa

Maximiliano Benedetti fue condenado en 2005 a 10 años de prisión por secuestro en la provincia de Buenos Aires. Cuatro años después un juez decidió darle libertad condicional, no me queda claro porqué, así que usando y abusando de su libertad cuestionable, este año Maximiliano decidió secuestrar a un empresario y a su hijo de 8 años. 

Axel López es el juez que lo liberó y hace poco también liberó a un asesino, un poco antes a otro y a otro y además se presume responsable de la excarcelación que le dieron en España al autor de la "Masacre de las Flores" de 1994 donde perdieron la vida cinco personas, tres de ellas menores de edad, a causa de un incendio provocado.

¿Quién comete peor delito?, ¿Axel o Maximiliano?, ¿quién juzgará al que juzga?, ¿qué pensarán los familiares de las víctimas, cómo se sentirán?...

martes, 6 de noviembre de 2012

La comida es primero

Imagen: Jonathan Davis

Combatir el hambre debería ser una promesa de los gobernantes que se tomara mucho, pero mucho más en serio porque la realidad es que en el mundo hay mucha hambre y el hambre genera miseria humana, violencia e insalubridad.

En el mundo hay hambre no porque el almacén de alimentos se abra cada mañana, se repartan porciones idénticas por todas las latitudes y de repente habiendo todavía una larga fila de humanos hambrientos nos demos cuenta que no hay nada más para repartir. Hay hambre porque la llave del almacén la tienen unos cuantos que llegan temprano a abrirlo para llevar a su gente inmensas raciones que sobrepasan incluso la capacidad normal de ingesta de alimentos dejando a los menos privilegiados sin nada para comer.

martes, 23 de octubre de 2012

Antípodas de la Violencia

Imagen: Lola Sánchez en Irreverendos

Cuando era niña me divertía pensar que cuando yo me levantaba tempranito para ir a la escuela, del otro lado del mundo, los niños chinos se estaban durmiendo. Era insólito cuando pensaba que si todos los mexicanos brincábamos al mismo tiempo habría un pequeño temblor en China. Con los años supe que ese lugar lejano, diametralmente opuesto a mi país, en geografía, se llama antípoda y también supe que los habitantes de por allá son los antípodas de los habitantes de por acá (también supe que la antípoda de México no es China, en realidad es un lugar en el Océano Índico pero como eso me decepcionó preferí pasarlo por alto).

Hoy hablo de las antípodas porque muchos años después he vuelto a encontrarme con este término en un documento preparado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) que se llama "Antípodas de la Violencia"1 y el cual espero pronto caiga en mis manos pues mi expectativa es grande.

viernes, 12 de octubre de 2012

Sin techo


Habiendo hecho un recorrido testimonial por algunas de las mejores ciudades para vivir en el mundo he encontrado que la mejor ciudad que pudiese existir para vivir en el mundo comparte un fenómeno social con la peor de entre las peores: se trata de las personas en situación de calle o la presencia de homeless en la ciudad; anglicismo muy usado para referirse a estos ciudadanos (también llamados vagabundos, linyeras, los "sin techo" o bichicomes) que viven en las calles y que esconden sorprendentes historias de vida.

Cerca de la mitad de la población de Latinoamérica y el Caribe vive en condiciones de pobreza o indigencia; un porcentaje mucho menor de esta población está en situación de calle y tal vez por eso, por ser tan pocos respecto al grueso son un sector olvidado. Sin embargo, el impacto social, ambiental, económico y de muchas otras índoles que provoca este fenómeno debería alertar a los gobiernos para incrementar la atención a este reducido grupo que está en las calles no necesariamente por pobres o poco instruidos, han tomado las calles porque la vida les hizo una mala jugada.

miércoles, 3 de octubre de 2012

La mejor ciudad para vivir. Cuarta parte: Melbourne

Río Yara en el centro de Melbourne
Foto: Aussie Stock 

A principios del siglo XX fue capital de Australia, hoy es la capital del estado australiano de Victoria, la segunda ciudad en importancia en el país y la favorita por los visitantes: se trata de Melbourne una urbe de cerca de 4 millones de habitantes y que es reconocida hoy como una de las mejores ciudades para vivir en el mundo.

La Melbourne que se planeó en el siglo XX existió sólo para cumplir el "sueño sureño" que se resume en "un cuarto de acre para casa, jardín y piscina por habitante" lo que en cristiano o más bien en el entender del sistema internacional de unidades significa que cada habitante (en realidad familia) de la ciudad debe tener un poco más de 4 mil m2 (0,4 Ha) para fincar su casa, su jardín y su piscina. Esto no es del todo cierto hoy en día pues la ciudad ha crecido y el espacio se ha tenido que repartir pero en promedio las propiedades tienen 600 m2 lo que es muchísimo dentro de una gran urbe.  

viernes, 28 de septiembre de 2012

La mejor ciudad para vivir. Tercera parte: Viena

Foto: VienayYo


Una de las más antiguas capitales de Europa, considerada un centro cultural mundial, ciudad patrimonio de la humanidad y cuna de ilustres personalidades, Viena vive apaciblemente a orillas del río Danubio alojando a alrededor de 2 millones de habitantes.

Una ciudad incluida en las cinco listas de las que ya hemos hablado que califican la calidad de vida en las ciudades a lo largo y ancho del mundo. Ocupa el primer lugar en el indicador de Mercer, el segundo en el de EIU, el cuarto en el de la revista Monocle, el noveno en el índice CBI y de nuevo el cuarto en el "Green Index". Una ciudad que genera opiniones encontradas: o es maravillosa o es aburrida. ¿Cómo es la vida en Viena verdaderamente? Hoy les cuento la experiencia latina en la capital Austriaca.

martes, 18 de septiembre de 2012

La mejor ciudad para vivir. Segunda parte: Zurich

Foto: Håkan Dahlström

Zurich tiene poco menos de 400 mil habitantes pero si agregamos a la población del área conurbada estamos hablando de una zona metropolitana de un millón de habitantes la cual ha sido reconocida en varios de los 'rankings' como una de las mejores ciudades del mundo para vivir.

Y no sólo eso, en recientes días ha sido reconocida, tras la publicación de un estudio del Banco Suizo UBS, como la ciudad con mayor poder adquisitivo en el mundo. Zurich es una ciudad cara ante el bolsillo de un salario latinoamericano pero sus habitantes viven otra realidad: para comprar un kilo de pan un habitante esta ciudad debe trabajar 6 minutos, un madrileño debe hacerlo 10 min, un porteño 12 min, los habitantes de Santiago de Chile requieren un esfuerzo laboral de 22 minutos, en la Ciudad de México habrá de trabajar 26 minutos y los cariocas sudarán 33 minutos para llevar, literalmente, pan a su mesa. En 22 horas de trabajo, un habitante de Zurich puede comprar un iPhone 4S, en Bogotá está misma compra representa el salario promedio de 142 días.

Así que tenemos una ciudad bien calificada por los consultores, probablemente los oriundos de la ciudad vivan bien o probablemente tengan muchas quejas pero la visión de la que hoy les hablaré es la de los extranjeros que viven en Zurich y que por venir de otras latitudes tienen un punto de referencia que les permite decir si estos indicadores mienten o efectivamente laten al ritmo de la ciudad.

martes, 4 de septiembre de 2012

La mejor ciudad para vivir. Primera Parte.


Foto: Gareth Jones

Desde hace algunos años y con cierta frecuencia leemos noticias de que algún gurú, alguna empresa o alguna organización dicen que la mejor ciudad para vivir en el mundo es tal y la peor es tal. Que si en Europa se vive mejor que en América pero que Australia es una gran alternativa; que Nueva York es un caos, que Buenos Aires es mejor de lo que se cree, que Estocolmo es lo máximo en el planeta, en fin... ¿de dónde sacan esa información?, ¿quién prepara esas listas y para qué?, ¿cómo las podemos interpretar? 

Me he dado a la tarea de investigar sobre los indicadores de calidad de vida y sobre los hoy populares 'rankings' de las mejores ciudades del mundo. Esta es la primera entrega de una serie de artículos que habla sobre estos indicadores y sobre la vida en las ciudades bien calificadas.

martes, 28 de agosto de 2012

El pesado y sabio estudio de impacto ambiental

Contra el Proyecto Aurífero Conga en Perú
Foto: Hugo Blanco

Hace unas semanas leí una nota de prensa en la que se informaba que el Subsecretario de Medio Ambiente de Chile acusaba a algunas empresas de hacer "copy - paste" en los estudios de impacto ambiental (EIA). Es decir, los consultores encargados de hacer los estudios copiaban el texto de uno anterior y sólo sustituían los datos de identificación y localización.

Me sorprendió que la nota apareciera en la prensa y que el funcionario tuviera el valor de denunciarlo (¡bravo!) pero no me sorprendió ni tantito que las empresas hicieran eso; lamentablemente parece ser que es una práctica común y lamentablemente parece ser que los estudios de impacto ambiental son un trámite más y no una fundamental herramienta en el proceso de toma de decisiones como debiera ser.

martes, 21 de agosto de 2012

Ciudades al servicio de los ciudadanos

Foto: Joel Bombardier

Los ciudadanos del mundo entero suelen evaluar (o juzgar) a los gobiernos de las urbes por su trabajo en tres grandes temas: seguridad, basura y movilidad. La mala noticia es que bajo esta perspectiva, la mayoría de los gobernantes reprueban y por más que los indicadores de calidad de vida digan que tal ciudad o tal otra es buena para vivir si hay robos, basura en las calles, tráfico, transporte público ineficiente, el ciudadano estará inconforme.

Así que últimamente el debate en torno a cómo mejorar las ciudades se enfoca en perseguir criminales, contratar personal extra de limpia y hacer un plan de movilidad urbana. Pero además de esto hay otro tema olvidado, del que todo mundo se queja pero del que pocos hablan, parece que fuera una enfermedad congénita progresiva y mortal y ante tal diagnóstico el paciente, es decir el ciudadano, se resigna a que no hay nada qué hacer. Se trata de los trámites, ese pequeño o gran calvario que todos hemos vivido alguna vez con la finalidad de ser un habitante con todas las de la ley.

martes, 31 de julio de 2012

Pequeñas ciudades donde la vida es fácil

Foto: Adrian Measures

Hace más de diez años, Paolo Saturnini era alcalde de un pequeño pueblo de la toscana llamado Greve in Chianti y pensó que no era posible que en ciudades pequeñas e incluso en pueblos, existieran problemas de tránsito, de inseguridad, de deterioro continuo y hasta de estrés ciudadano. Así que recordando cómo era la vida cuando él fue un niño un buen día se le ocurrió que los principios y filosofía detrás del movimiento "Slow Food" podían trasladarse a una ciudad pequeña; luego decidió que su idea no era tan descabellada y puso manos a la obra.

Así surgió el movimiento "Cittaslow" que en nuestro cristiano entender es "ciudad lenta". Pronto las ciudades vecinas copiaron el modelito y hoy, 13 años después, hay más de 100 ciudades asociadas que tienen como firme objetivo quitar el pie del acelerador y poder darle a los ciudadanos una mejor calidad de vida.

martes, 24 de julio de 2012

Las joyas de Montevideo. Tercera parte.

El Palacio Salvo inmerso en la matutina neblina invernal
Foto: Tania Valladares
Hace muchos años escuché a un tío decir que Italia era con un gran museo; que desde que te bajabas del avión, el tren o el automóvil todo era como un elemento más de una preciosa exhibición de arte: las casas, las plazas, los monumentos, las calles, las tiendas. Y no estaba equivocado, los italianos siempre han sido reconocidos por su buen gusto, por su sentido de la estética y por sus innovaciones arquitectónicas; no en vano, en Italia se tienen listados más de 100 mil monumentos de todo tipo y de todas las épocas; desde el imperio romano, hasta nuestros días.

Y en los barcos que llegaron tantos italianos a Uruguay llegó también la influencia arquitectónica, el sentido de la estética y el gusto por convertir una simple casa, un club o un teatro en toda una obra de arte. Hoy, las calles de Montevideo son la residencia de hermosas construcciones muy al estilo Italia.

martes, 3 de julio de 2012

Las joyas de Montevideo. Segunda parte.


Enamora a propios y extraños; es orgullo de los locales y objeto de admiración de foráneos; no es una obra arquitectónica ni una pieza de museo pero sin duda es una de las joyas de Montevideo: la rambla.

Lo que en otras latitudes se conoce como malecón, paseo marítimo o costanera, en Uruguay recibe el nombre de rambla y en el caso de Montevideo se trata de algo más que una avenida que bordea el Río de la Plata a lo largo de 22 kilómetros; es una vía de circulación vehicular, es un paseo peatonal, es el mejor lugar para pedalear o correr, es un sitio de reunión, es un espacio público apto para hacer ejercicio, para practicar 'skateboarding' o para simple y sencillamente sentarte a contemplar las aguas a veces calmas, a veces bravas del río.

martes, 26 de junio de 2012

Las joyas de Montevideo. Primera Parte


En 1830 Uruguay tenía apenas 70 mil habitantes; en 1900 había un millón; es decir, la población se multiplicó 14 veces en tan sólo 70 años. Por supuesto que en este fenómeno influyó el aumento de la tasa de la natalidad y el decremento de la mortalidad pero el factor decisivo en esta explosión demográfica fue la inmigración europea.

Los registros históricos cuentan que entre 1875 y 1890 se produjo la mayor corriente inmigratoria en Uruguay, en este período entraron al país miles y miles de españoles e italianos, principalmente los segundos. La llegada de los europeos no sólo modifico la estructura económica del país, también cambió la política, la cultura y el aspecto de Montevideo.

martes, 12 de junio de 2012

Tango, café, tertulia y negocios


Café Vaccaro en Gral. Flores y Domingo Aramburu, Goes, 2011
Foto: servicioti

Goes es el apellido de dos hermanos que introdujeren la ganadería en Paraguay allá en 1555; los ejemplares vacunos procedentes de Brasil se instalaron en aquellas tierras y tiempo después Hernando Arias de Saavedra, también conocido como Hernandarias los introdujo a la Banda Oriental, hoy Uruguay y parte de Brasil. Sin saberlo, los hermanos Goes y posteriormente Hernandarias estaban hincando uno de los pilares de la actual actividad económica de la región así como de la cultura gastronómica del Uruguay.

Goes es también el nombre de un emblemático barrio de Montevideo que ofrecía a sus habitantes y frecuentes visitantes tango, café, tertulia y negocios. El bullicioso barrio despertó con la construcción de la estación de tranvías "El Oriental" en 1875, se consolidó con la inauguración de la fábrica "Alpargatas" en 1890, el Mercado Agrícola en 1913 y la Facultad de Medicina en 1910,  cobró importancia en 1925 con la inauguración del Palacio Legislativo  y se mantuvo vivo hasta casi finales del siglo pasado.

miércoles, 23 de mayo de 2012

Espíritu ciudadano: La vida en el Mercado Agrícola de Montevideo


Los pobladores del Mercado Agrícola de Montevideo, es decir, los locatarios o permisionarios, son verdaderos héroes ciudadanos que han creído, que han esperado, que han resistido. A pesar de que a veces los ahoga la desesperación, ahí están cada día ofreciendo lo mejor que tienen a través de sus mostradores.

Algunos llevan toda la vida en el Mercado, ahí crecieron y ahí saben que también crecieron sus padres; otros locatarios llegaron junto con el programa de rescate con la esperanza de que sea un éxito y pronto los compradores llenen los pasillos que hoy aún están en obra y que aún lucen un tanto desolados.

martes, 15 de mayo de 2012

El Mercado Agrícola de Montevideo: la añoranza y la esperanza


Beatriz Silva dirige desde hace siete años el proyecto del Mercado Agrícola de Montevideo; tiempo que le ha bastado para transformar el monstruo de las mil cabezas en la apacible criatura que hoy la abraza no sólo a ella sino a un barrio completo.

Hace más de 100 años, Montevideo tenía más de 300 mil habitantes y la necesidad de un mercado que hiciera ventas al por mayor comenzó a ser imperiosa así que se pensó que la Plaza Sarandí ocupada por el entonces mercado de frutos donde se comerciaba todo lo que llegaba del campo, era el sitio idóneo para construir un sitio que reuniría tres características esenciales: ofrecería ventas al mayoreo, tendría un frigorífico e incluiría una solución al recurrente problema de saneamiento de los mercados.

Pues bien, se organizó el concurso para ver quién sería la mano que diseñara tan ambicioso proyecto; los elegidos fueron los arquitectos Antonio Vázquez y Silvio Geranio quienes en un terreno de 7.800 m2 edificaron lo necesario para instalar una armazón de hierro de casi 6 mil m2 traída desde Bélgica. Este era el esqueleto del Mercado Agrícola, una hermosa estructura que había servido en una Exposición Ganadera en Bruselas y que desde allá vino con todo y sus cabezas bovinas adornando cada esquina. 

martes, 24 de abril de 2012

El escándalo de Walmart de México

Material de la Campaña "Wake-Up WalMart"
encabezada por asociados de la tienda que exigen mejores condiciones laborales
Foto: Erin Pettigrew

Bajo el lema "contribuimos a mejorar la calidad de vida de las familias en México y Centroamérica" Walmart de México se ha expandido más rápido que el virus de la gripe en pleno invierno. Bastará decir que alrededor del mundo, uno de cada cinco Walmart está en México.

El gigante de las tiendas departamentales en Estados Unidos se asoció en 1991 en México con el grupo Cifra que operaba las tiendas Aurrerá; poco a poco fue tomando control de la empresa y en 2000 finalmente el nombre cambia por Walmart de México. Desde entonces, la empresa ha reportado ventas por alrededor de 12 mil millones de dólares y ha logrado dominar el mercado con más de 2 mil tiendas.

En Julio de 2010, en este mismo espacio, escribí el artículo que titulé "Cuando el tren... o Walmart llegan al pueblo" donde hablaba de las terribles prácticas comerciales y laborales de la empresa; lo que yo denunciaba a través de mi texto en realidad es poco junto a lo que reveló hace unos días el diario The New York Times.

martes, 17 de abril de 2012

La vuelta al mundo

Imagen: Pablo Berlasconi (Autor e ilustrador infantil)

Me siento muy afortunada de poder vivir por una temporada en un país que no es el mío, en una ciudad que no me vio crecer y en una comunidad con hábitos y costumbres que muchas veces son aún un misterio para mi. El día a día a veces es complicado porque no se dónde se compran algunas cosas, cómo funcionan los servicios, donde hay un zapatero, cómo funciona lo del dentista y qué quieren decir muchas palabras que oigo en la calle a veces dirigidas a mi.

La fortuna radica precisamente en esas complicaciones: hoy tengo la oportunidad de aprender sobre otras formas de organización, sobre otras costumbres, sobre otros estilos de construcción, sobre otra perspectiva ciudadana. A lo lejos muchos países, muchas ciudades nos parecen mejores o peores que el nuestro pero la realidad es que no podemos decir qué tan verde es el pasto del vecino hasta que lo pisamos.

Cuando no existe la posibilidad de una mudanza, entonces están los viajes. Convertirse en un turista-investigador puede resultar apasionante y por supuesto, edificante. Darle la vuelta al mundo nos obliga a regresar a nuestra casa con lo mejor de cada sitio.Y si no hay mudanza, ni viaje, ni presupuesto para darle la vuelta al mundo, entonces queda la magia de los libros.

miércoles, 11 de abril de 2012

¿Existen las ciudades sustentables?




"Ciudad manta" de didelco 10

Ciudades sustentables, ciudades sostenibles, ciudades verdes, eco-ciudades; todas de moda, todas en boca de todos y todas figuran hoy como promesas de campaña electoral, como acciones de gobierno, como logros de ministerios de vivienda y como premios otorgados por instituciones, organizaciones y gobiernos unidos.

Entonces nos preguntamos: ¿existen las ciudades sustentables?, ¿son una realidad o una utopía?, ¿qué tanto estamos abusando de estos términos?, ¿saben los constructores, los gobiernos, los desarrolladores de vivienda lo que realmente significa tener una ciudad sustentable?

Las respuestas son muchas y son diversas, algunas hasta antagónicas; en gustos y opiniones se rompen géneros. Personalmente creo que no hay una ciudad completamente sustentable en todo el mundo pero lo que sí hay son ciudades que se esfuerzan por serlo, ciudades potencialmente sustentables y ciudades que han decidido cambiar el rumbo.

martes, 27 de marzo de 2012

Por amor al planeta


Hace seis años Volkswagen de México inició el "Programa Por Amor al Planeta" el cual en una de sus modalidades reconoce a investigadores o grupos de investigación con una carrera distinguida dentro del área de conservación biológica en México, investigadores cuyas aportaciones hayan incidido en el establecimiento de políticas  para la conservación de la naturaleza, en la formación de nuevas generaciones de investigadores y que hayan procurado la difusión de sus trabajos hacia la sociedad. La segunda modalidad del programa es el apoyo a un proyecto de investigación dentro de un Área Natural Protegida.

Este año uno de los investigadores reconocidos por Volkswagen es una persona  muy querida por mi, que ha sido parte medular de mi vida desde hace 27 años y que ha contribuido en muchos aspectos de mi formación personal y profesional. Hoy quiero dedicar este espacio en primera instancia a reconocer su labor como investigador, como docente y como un ciudadano comprometido con nuestro país y en segunda instancia a compartirles un fragmento del discurso que él dio al recibir este premio el pasado 22 de marzo; se trata de un texto emotivo, enriquecedor y ameno que sin duda nos ayudará a todos a comprender mejor la importancia de la conservación y los bemoles de la restauración.

martes, 20 de marzo de 2012

Turismo secreto y sustentable

Foto: "Eat Like a Local Tour" en N.Y. de David Berkowitz

Cuando visito una ciudad me gusta ir más allá de la zona turística; me gusta caminar por sus barrios, ver la salida de los niños de las escuelas, conocer los lugares donde la gente hace sus compras cotidianas, comer en los lugares favoritos de los lugareños, pisar los "barrios prohibidos", escuchar sus historias secretas, asomar la nariz sobre las bardas que esconden tesoros. Me gusta sentir el pulso de la ciudad a través de sus venas y encontrar su verdadero corazón.

De esta forma pensamos muchos viajeros y hay cada vez más ciudades que han entendido esto y le han apostado a este tipo de turismo cultural que desarrolla productos y experiencias atractivas y que es candidato idóneo para recibir una derrama económica no estacional, un turista respetuoso y una serie de beneficios para sus ciudadanos.

martes, 6 de marzo de 2012

Libros y juegos en los espacios públicos

Ludoteca del Gobierno del Estado de Michoacán (MEX)
 ubicada en el espacio del Planetario de Morelia

Leer no necesariamente nos hace mejores personas; bastará decir que Hitler o Maquiavelo por ejemplo eran grandes lectores, pero leer de forma acompañada los primeros años de nuestras vidas y de forma reflexiva en una edad adulta sí construye mejores sociedades. El disfrute de la lectura convierte a los libros en fieles acompañantes y en la herramienta perfecta para aprender a ver el mundo desde diferentes perspectivas hasta lograr comprender nuestro entorno.

Jugar es la mejor forma en que los niños aprenden y también es la máquina del tiempo para los adultos que hoy tenemos en nuestras manos la crianza de los más pequeños. El juego acompaña, el juego enseña, el juego promueve solidaridad, tolerancia e incluso autocontrol.

El ritmo actual de la vida cotidiana y el diseño de nuestras modernas ciudades donde, como bien me dijo hace unas semanas Tania Valladares, "se cree que civilización es sinónimo de muchos autos circulando entre modernos edificios", no permiten que los libros y los juegos quepan cómodamente extendiéndose a lo largo y a lo ancho para poder fundirse con la sociedad.

martes, 28 de febrero de 2012

Para pedalear el Uruguay


"Yo me imagino a Montevideo llena de bicicletas. 
¿Por qué no ponen los carriles de una buena vez? 
Carriles en la rambla, en las avenidas, en las calles anchas. 
La bicicleta se usa poco, por el peligro de que te rompan el cráneo. 
Montevideo podría ser, debería ser, 
la primera ciudad latinoamericana capaz de reaccionar
contra la religión norteamericana del automóvil".
De "El derecho a la alegría" de Eduardo Galeano


Montevideo es una ciudad que se puede vivir en transporte público o a pie sin problemas; ya he contado en las Crónicas de Montevideo sobre las características que tiene la ciudad que hacen que sea más fácil no subirte a un auto que hacerlo. Pero Montevideo también se puede y se debiera vivir en bici.

Como bien dice Eduardo Galeano, Montevideo podría ser la Ámsterdam de Latinoamérica; las condiciones de la ciudad son idóneas para pedalear: una geografía poco ondulada, un invierno que si bien es frío no te obliga a lidiar con la nieve, una extensión total de 525 km2 y una población habituada a recorridos promedio de 4 km.

Hay ciclistas en Montevideo y los hay por todo el país, pero no hay tantos como para subir a la bici al pódium de los medios de transporte preferidos por los Uruguayos.

martes, 21 de febrero de 2012

Tejiendo una nueva cultura cívica

Foto: Megan Boesen

Las ciudades modernas, esas donde todo se consigue, donde la oferta cultural es amplia, donde todo se resuelve con una llamada telefónica, donde hay miles (o millones) de oportunidades de empleo; las ciudades dibujadas como idóneas para la vida hoy son la casa de una población sedentaria, de ciudadanos aislados, de gente enojada, de jóvenes frustrados, de niños hastiados, son la cuna de la violencia, de la desigualdad.

La fotografía de la ciudad del siglo XXI es clara y si la observamos de cerca, con calma, con la mente fría es concluyente: el modelo originalmente planteado se ha fragmentado. Las ciudades se polarizaron, se deshumanizaron, crecieron demasiado, se desarrollaron poco, el tejido social se ha deshecho.

martes, 14 de febrero de 2012

El mito del crecimiento económico

Foto: "Happy Planet 2" de Patrick Doheny

Toda sociedad se aferra a un mito y vive por él. 
El nuestro es el mito 
del crecimiento económico.
- Tim Jackson -

Con la crisis que precede a una crisis anterior, que se dio a raíz de una crisis más antigua, a muchos nos comienza a quedar claro que el crecimiento económico no es sinónimo ni de desarrollo ni de progreso para los pueblos. Hemos visto incluso, en los últimos años, que el crecimiento económico puede ser tal que se convierte en una enfermedad maligna para los ciudadanos; la obsesión por cumplir estándares macroeconómicos ha dejado en el olvido el verdadero significado de la palabra bienestar.

La economía global ha crecido multiplicando cinco veces su tamaño en tan sólo 50 años y eso no nos ha dado más calidad de vida; de hecho, eso ha provocado la degradación del 60% de los ecosistemas, ha aumentado la brecha entre ricos y pobres, ha incrementado la inseguridad y nos ha dejado sin tiempo de esparcimiento.

El nivel de bienestar de una sociedad depende en realidad de qué tan bien se aprovechen los recursos disponibles para generar calidad de vida. En el ejercicio de aprovechar los recursos algunos paradójicamente los desperdician creando en el corto plazo un satisfactor pero en el largo plazo un malestar generalizado en la población. Esto quiere decir que si el bienestar no es sustentable entonces dura poco y no estimula el progreso. Aunque esto se lea complejo, es muy lógico y lo es tanto que es cuantificable.

martes, 7 de febrero de 2012

De censura, represión y ciberprotestas

Foto: kick_start como parte de la campaña contra la censura de Flickr

Cuando era niña  y estudiaba la historia del movimiento de Independencia de México, lo de las conspiraciones me parecía incomprensible y hasta inaudito; no podía entender que la situación fuera tal que la gente se tuviera que esconder para hablar, para organizar algo que al principio no sabían bien que era y que al final fue la Guerra de Independencia.

200 años después está ahí por todo el mundo otra vez el olor de ciudadanos escondidos hablando de cómo hacerle para poner punto final a gobiernos represores, abusivos, corruptos, dictactoriales, miopes; de cómo hacer para que quien la deba la pague, para que la palabra impunidad desaparezca de nuestra sociedad y si es posible del diccionario. También hay ciudadanos que hablan en voz baja sobre cómo protegerse de la creciente violencia, sobre cómo blindar a sus familias; hablan así quedito porque ya nadie sabe en quien se puede confiar.

Y la idea de la conspiración surge porque también hay quien alza la voz y con su pluma (o teclado) escribe en blogs, en redes sociales y en periódicos independientes lo que piensa, lo que propone; hay quien alza la voz e instala una televisora independiente que a través de Internet ofrece información veraz a su audiencia; hay quien alza la voz y organiza campañas, reúne firmas, convoca a movilizaciones. Para todos ellos parece que los gobiernos, las grandes empresas y algunos otros gigantes anónimos tienen una buena dosis de censura y represión

martes, 31 de enero de 2012

Así fue México

Foto: 'Burger Boy' de Copilco, tomada de La Ciudad de México en el tiempo

Cuando era niña vivíamos cómodamente en un departamento; y digo cómodamente porque entonces los departamentos medían mucho más que 50 m2; tenía tres recámaras, buenos acabados y además estaba dentro de una unidad habitacional en la que además de edificios había juegos para los niños, una cancha de basquetbol que usábamos también para patinar y senderos buenos para correr, caminar o andar en bici.

Afuera de la unidad había un conjunto de comercios: farmacia, heladería, tiendita miscelánea; mi mamá nos mandaba a mi hermana y a mi solas y con toda confianza por la leche, por un refresco, por un litro de helado de vainilla o por una caja de curitas. Sólo había dos recomendaciones: "fíjate que te den bien el cambio" y "ten cuidado si ves una pandilla como 'Los Panchitos'".

martes, 24 de enero de 2012

El discreto éxito de la educación ambiental

Foto: "No contaminación" por Antoine Courmont

Desde que yo era niña, en la década de los 80, se decía que la educación ambiental era urgente y prioritaria; entonces la estrategia era simple pero prometedora: mensajes cortos, claros y repetitivos, "ciérrale al agua", "ponga la basura en su lugar", "afina tu auto". Más de 30 años después, la gente sigue incluso arrojando basura por la ventanilla del auto.

Las campañas no sirvieron mucho y años después se gastaba más agua, el parque vehicular crecía exponencialmente, las ciudades se inundaban de basura y la comida rápida siempre era bienvenida. La estrategia cambió; y en los años 90 se decidió que lo mejor era llenar las espaldas de los ciudadanos de culpas, los mensajes entonces ya no eran sugerentes, eran condenatorios, trágicos. Muchos entonces nos sentimos destructores del planeta pero muchos otros respondieron con más rebeldía a esta clase de campañas.

martes, 17 de enero de 2012

El precio de la discriminación

Foto: Ashley Coombs

La violencia nos preocupa hoy a todos y nos preocupa cada día más porque vemos cómo se esparce cual  plaga y cómo crece cual hiedra venenosa tomando formas jamás imaginadas. De la mano de la violencia disfuncional, de la que es evidente, va la discriminación.  El racismo, la homofobia, la misoginia, la xenofobia y la exclusión social son el pan nuestro de cada día y son también una forma de violencia, más estructurada, más rutinaria, tal vez más silenciosa pero igual de peligrosa.

La hambruna de los rarámuris en la Sierra Tarahumara, el escándalo del "Gentleman de las Lomas", Miguel Sacal Smeke, la penosa conducta de las "Ladies de Polanco", que la hija de un candidato a la Presidencia de la República llame "plebe" al pueblo mexicano son muestras claras de que en México se discrimina.

Pero no sólo en México hay discriminación escandalosa o silenciosa, ahí tenemos el caso de las "nanas de Chicureo" en Chile, la cumbia villera y la cumbia plancha en Argentina y Uruguay como un grito de protesta de jóvenes que se sienten relegados por pertenecer a otra clase social, la lucha de las mujeres ecuatorianas y peruanas por tener un lugar en la sociedad española o el caso de la ex-candidata parlamentaria peruana que siendo invidente intentó entrar a un restaurante con sus perros guía y no sólo le fue impedido el acceso, también se le amenazó con echarle agua caliente.

martes, 10 de enero de 2012

Las redes que mueven oro gris

Foto: leon

Muchos aún creen que la riqueza de las naciones depende de aquello que dijera el célebre Adam Smith: la división del trabajo y la libre competencia. Han pasado más de 200 años de la publicación de la obra "La Riqueza de las Naciones" en donde Smith explicaba su teoría detalladamente y al parecer hoy en día esto no es suficiente para que una nación sea rica.

Tampoco es suficiente para que una nación sea sustentable; ahí tenemos el caso de China que se coloca entre las primeras economías del mundo pero está lejos de ser un país donde reine la justicia social, el respeto por el medio ambiente o donde sus habitantes gocen de calidad de vida.

Hace unos días cayó en mis manos el "Atlas de Complejidad Económica" elaborado por la Universidad de Harvard, el cual inicia modificando ligera pero sustancialmente el principio de la riqueza de las naciones dictado por Adam Smith; los investigadores de Harvard consideran que la división del trabajo es los que   nos permite tener acceso a una cantidad de conocimiento que no podríamos tener de forma individual.

martes, 3 de enero de 2012

Una brecha abismal

Fuente: http://www.anticapitalistes.net

"No es la pobreza la que aflige, sino la avaricia" 
Epicteto

Los años acaban siempre con cifras que se recopilan de informes de las principales consultorías, organizaciones e instituciones; diciembre de 2011 no fue la excepción y la prensa nos hizo llegar nuestra anual dosis de números; algunos intrascendentes, otros preocupantes como lo es sin duda el 9,6 como el número promedio de veces que un rico gana más que un pobre en los países miembros de la OCDE

En otras palabras, la brecha entre los ricos y pobres en los países miembros de la OCDE alcanzó su máximo histórico en 30 años (y eso que el estudio se hizo con datos de 2008 previos a la crisis). Los ricos son ahora más ricos y los pobres más pobres y la llamada brecha es ya hoy un abismo en muchos países.
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...